[20세기 한국소설] 중 박태원의 『방란장 주인』/「시와소설」1호(1936.3)/창비사 펴냄

 

노래 부를 때 뿐만 아니라 책도 읽다 보면 호흡이 필요할 때가 있다. 호흡의 길이는 읽는 이에 따라 차이가 있겠으나 적절한 시점에서 이루어지는 호흡은 책의 이해도를 높이고 내용의 흐름을 원활하게 연결시켜 준다. 또 호흡은 저자의 의도에 따라 결정되기도 한다. 호흡은 대략 한 문장이 끝나거나 길지 않은 문단이 끝났을 때가 대개는 적절한 타이밍으로 여겨진다. 여기 언제 호흡을 가다듬어야 할지 적절한 타이밍을 혼란스럽게 하는 소설이 있다. 박태원의 소설 『방란장 주인』이 그것이다.

 

『방란장 주인』은 단 한 문장으로 된 단편소설이다. 아무리 단편소설이라지만 어지간한 필력으로는 소화해 내기 힘든 5,558자에 이르는 소설이다. 200자 원고지로도 대략 30장 내외가 될 터인데 단 하나의 마침표가 존재한다는 사실에 경탄을 금할 수 없다. 저자의 실험정신이 돋보이는 작품이라고 할 수밖에국내 뿐만 아니라 외국 소설에서도 여태 보지 못했던 특이한 구조라 처음 읽을 때는 호흡할 타이밍을 잡지 못해 더없이 혼란스럽게 느낄 수도 있다. 그러나 우리글인 한글이 뛰어난 탓인지 두 번 세 번 읽을 때는 내용의 전개에 따라 자연스레 끊어 읽는 요령이 생기게 될 것이다.

 

책의 해설 부분에 따르면 박태원의 초기 작품들은 기법을 중요시 했다고 한다. 단 한문장의 『방란장 주인』은 박태원 실험소설의 대표작으로 그가 굳이 한 문장으로 소설을 써야만 했던 이유가 궁금하지 않을 수 없다.

 

 

독자는 소설 기법에 집중할 수밖에 없다

 

『방란장 주인』을 읽어본 독자라면 시선을 딴 데로 돌릴 여유를 갖지 못했음을 느꼈을 것이다. 또 이는 신경이 날카로워 지기도 하지만 소설의 문장에 몰입하게 되는 효과를 준다. 쉼표만 장황하게 연결된 문장에서 호흡 타이밍을 잡지 못한 채 소설의 내용에는 무관심해 진다. 아니 내용을 파악할 여유를 갖지 못한다. 오로지 소설 기법에만 정신이 쏠리고 만다. 결국 여기서 소설의 새로운 기법에 관심을 보였다는 저자의 의도는 소기의 성과를 걷었다고 할 수 있다.  

 

또 단 한 문장의 실험은 2년여에 걸친 시간의 흐름을 단 몇 시간으로 때로는 소설을 읽는 시간만큼으로 단축시켜 주는 착각을 불러일으킨다. 이런 착각은 소설 속 주인공과 독자의 거리를 좁혀주고 읽는 이로 하여금 주인공과의 독자의 관계를 혼동하게 만드는 효과를 준다. 내용이 아닌 문장에 몰입하다 보니 일대 혼란이 일어나는 것이다.

 

고독의 극대화

 

『방란장 주인』의 내용은 이렇다.

방란장이란 카페를 차린 젊은 화가는 친구들의 도움으로 화려한 영업을 시작한다. 물론

주인공인 젊은 화가는 허름한 자신의 카페가 예상 외의 손님들로 북적이는 상황을 이해하기 어렵다. 그도 그럴 것이 철길 건너에 모나미라는 카페가 들어서면서 방란장매출은 급격하게 줄어들게 되고 심지어 일을 도와주는 미사에의 월급마저 줄 수 없는 처지에 놓이게 된다. 빚쟁이들마저 드나들면서 가난은 젊은 화가를 무기력증에 빠지게 한다.

 

그는 예술가의 삶과 일상에서의 도피를 꿈꾼다. 도피의 방법으로 미사에와의 결혼도 생각해 보지만 선뜻 결정을 내리지 못하고 무기력한 삶은 가난과 맞물려 방황의 시간만 연장시킬 뿐이다. 무기력한 예술가로서, 일상인으로서 게으름에 익숙해진 그는 예술에 정진하고 있는 수경선생에 대해 한없는 부러움을 느낀다. 그러나 수경선생이 부인의 히스테리 때문에 고생하고 있는 현장을 목격한 그는 한없는 고독을 느끼게 된다. 미사에와의 결혼도 무기력한 삶에 대한 도피처가 될 수 없다는 사실을 깨달았기에 그의 고독은 더욱 처절하게 다가온다.

 

방랑장의 젊은 주인은 좀더 오래 머물러 있지 못하고, 거의 달음질을 쳐서 그곳을 떠나며, 문득, 황혼의 가을 벌판 위에서 자기 혼자로서는 아무렇게도 할 수 없는 고독을 그는, 그의 전신에, 느꼈다… -『방란장 주인』 중에서-

 

이 순간 소설은 끝이 나고 드디어 장황했던 문장에 마침표가 붙게 된다. 여기서 독자들은 젊은 화가의 고독에 더욱 강렬한 충격을 받는다. 즉 지루한(?) 문장에 드디어 호흡할 순간을 맞이한 독자에게 마침표와 함께 표현된 젊은 예술가의 고독은 긴 여운으로 남게 되는 효과를 거둔다.

 

또 끝나지 않는 긴 문장은 젊은 예술가가 느끼는 무기력의 시간은 아니었을까?

Posted by 사용자 여강여호 트랙백 0 : 댓글 46

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  2. addr | edit/del | reply Favicon of https://yemundang.tistory.com BlogIcon 예문당 2011.03.07 09:40 신고

    마침표가 하나라니 정말 놀랍습니다. 처음 듣는 소설인데, 저만 그런걸까요?
    너무나 무관심했던게 티가 나네요. ^^;

  3. addr | edit/del | reply Favicon of https://slds2.tistory.com BlogIcon ★입질의 추억★ 2011.03.07 09:50 신고

    헛~ 정말 특이하고도 심히 궁금해지는 내용입니다.
    글 읽다가 숨 넘어가는건 아닌가 모르겠어요 ㅎㅎ
    기분좋은 한주 시작하시기 바래요~

  4. addr | edit/del | reply Favicon of https://yings17.tistory.com BlogIcon 설보라 2011.03.07 10:40 신고

    방랑장의 주인이란 책은 특이한 책이군요! 사람을 끄는 매력이 있는데요~
    색다른 기법을 보는 즐거움도 있겠네요~~서평이 아주 좋아요!
    전에는 글씨가 작아서 읽는데 힘이 들어 거의 읽지를 못하고 제목만 보고 갔었는데,
    오늘 보니 가독성이 너무 좋은 데요~~ㅎ끝까지 정독하게 해서 잘 읽고 갑니다
    행복한 하루 보내세요~^^

  5. addr | edit/del | reply Favicon of https://meina0515.tistory.com BlogIcon 장화신은 메이나 2011.03.07 10:44 신고

    와 정말 특이하네요. 한 문장으로 이루어진 글이라...
    이런 독특한 시도들은 그 시도 자체로 가치가 있다고 생각합니다.
    젊은 예술가에 대한 이야기 내용만으로도 끌리네요.
    꼭 읽을 리스트에 추가했습니다^^

  6. addr | edit/del | reply Favicon of https://9oarahan.tistory.com BlogIcon 아하라한 2011.03.07 10:52 신고

    저의 짧은 지식에 불씨가 되어 주시는군요... 한문장에 다 넣을 수 있을까 하는 생각도 드네여...
    좋은 책 소개 감사합니다.

  7. addr | edit/del | reply BlueSky 2011.03.07 11:40

    글 제목과 앞부분을 보면서
    책의 내용과 쉼표가 어떤 생각으로 쓰여졌을까라는
    상상을 하게 되었는데... ^^*
    ',' '고독' .....
    큰 숨 한번 키야 겠네요.....................
    좋은 글 감사합니다.

  8. addr | edit/del | reply 그린레이크 2011.03.07 11:57

    넘 흥비로운 책인데요~~마침표가 하나라니~~
    자칫 지루할수도 있지만 내용에 빨려 들어가다보면
    다 읽어 버려야 휴~~하고 길게 한숨을 쉴수 있을것같아요~~

  9. addr | edit/del | reply Favicon of http://www.hjstory.net BlogIcon HJ 2011.03.07 12:01

    역시 문학도 예술이라 독특한 사람, 독특한 양식을 표현하나봐요.
    즐거운 한 주 시작하세요~

  10. addr | edit/del | reply Favicon of https://crabbit.tistory.com BlogIcon 굴뚝 토끼 2011.03.07 13:06 신고

    새삼스럽게 한동안 남과 북에서 사라졌던 박태원이 생각납니다.
    이런 뛰어난 소설가가 역사에서 사라질 뻔 했다니,
    생각할수록 어처구니가 없습니다.

  11. addr | edit/del | reply Favicon of http://nhicblog.tistory.com BlogIcon 건강천사 2011.03.07 14:44

    한문장이라. ...시에서 호흡은 아주 중요하다고 배웠던것 같은데
    소설은.... 쉼표로 호흡을?
    작가가 정작 말하고 싶었던 것은 알리고 싶었던 것은 마지막 한 숨처럼
    고독도, 외로움도 마침표와 함께 끝내고 편안한 휴식이 아닌가하고 생각해봅니다 :)

  12. addr | edit/del | reply Favicon of http://blog.daum.net/parismadame BlogIcon 파리아줌마 2011.03.07 17:13

    생각만 해도 숨가쁩니다.
    진짜 궁금해지네요, 마침표가 단하나뿐인
    소설,, 보고 싶어집니다요.^^

  13. addr | edit/del | reply Favicon of http://blog.daum.net/55abk BlogIcon 이담 2011.03.07 17:56

    ㅎㅎ 흥미가 있겠어요 ^^

  14. addr | edit/del | reply Favicon of https://hisastro.com BlogIcon 그별 2011.03.07 22:34 신고

    여강여호님의 글은 간결해서 좋습니다. 그러고 보니 글의 "방란장 주인"과는 역설적인 느낌이군요.
    여강여호님의 글을 읽으면서는 암튼 제가 배울 것이 너무 많네요.
    고맙습니다. 여강여호님.. (_ _)

  15. addr | edit/del | reply Favicon of http://blog.daum.net/snobody BlogIcon beautiful World 2011.03.07 22:38

    독특한 시도네요.
    여호강호님 덕분에 읽을 책이 또 한 권 생겼네요~~~^^
    감사합니다.

  16. addr | edit/del | reply Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2011.03.07 23:50 신고

    어떻게 그런 소설이 있다는 게 믿어지지 않습니다.
    정말 처음 듣는 이야기네요. 한번 읽어보고 싶습니다.

  17. addr | edit/del | reply Favicon of https://komgoon.tistory.com BlogIcon 룰울루 2011.03.08 00:00 신고

    잘 봤습니다.
    잼 있는 시도군요. 서점에 가면 한 번 읽어봐야겠습니다.

  18. addr | edit/del | reply Favicon of https://www.supark.co.kr BlogIcon 연한수박 2011.03.08 07:58 신고

    어떻게 소설이 한 문장일 수있지요?
    정말 신기하네요^^;;

  19. addr | edit/del | reply Favicon of https://feelhouse.tistory.com BlogIcon ,,., 2011.03.08 08:07 신고

    읽다가 숨이 넘어갈수도 있겠는데요
    궁금해집니다.^^

  20. addr | edit/del | reply Favicon of https://thinkingpig.tistory.com BlogIcon 생각하는 돼지 2011.03.08 08:26 신고

    늘 멋진 책 소개 감사합니다~
    아주 흥미로운 책 인 것 같다는^^*

  21. addr | edit/del | reply Favicon of http://heroyw1.tistory.com BlogIcon 민욱아빠2 2011.03.08 11:00 신고

    무언의 항의만큼 강렬한 것이 없듯이, 마침표 하나의 위력은 어떤 백마디보다도 클 수 밖에 없죠..

    요즘은 책에도 글쓰기에도 파묻혀 살고 있습니다.. 공부도 해야하고 트윗도 해야하고..^^ 정신없는 요즘입니다. 그래도 행복하네요..