여강여호의 책이 있는 풍경 :: 약초의 신도 독초는 못당해..신농

 


중국 신화에서 신들의 농부라고 불리는 신농(神農, Shen Nong) 또는 신농씨(神農氏)는 삼황 오제 중 한 명으로 통한다. 고대 부족 사회에서 신농은 열산씨(烈山氏), 여산씨(厲山氏), 연산씨(連山氏), 저기(伊耆) 등 다양한 이름으로 불렸다. 참고로 중국 신화에서 삼황은 복희, 신농, 여와를 말하며, 오제는 황제, 전욱, 제곡, , 순으로 중국 고대 전설상의 제왕들을 이르는 말이다. 삼황은 천황, 지황, 인황이라고도 하는데 내용은 없고 단순히 추상적인 개념이다


농사와 약초의 신 신농. 출처>구글 검색


신화에 따르면 신농은 안등(安登 또는 女登)의 아들이자 황제 소전(少典)의 배우자였다. 신농은 안등이 화양에서 용과 관계해서 낳은 아들이었다. 신농은 키가 매우 컸고 소의 머리를 한 모습으로 묘사되며 용의 얼굴로 그려지기도 한다. <회남자><수신기>, <술이기> 등의 문헌에 따르면 신농은 농업과 약초의 신이었다고 한다


세상에 인간들이 기하급수적으로 늘어났지만 인간들의 양식이 될만한 가축들이 턱없이 부족했을 먼 옛날 신농은 인간들에게 쟁기질과 농사짓는 법을 가르쳤다. 또 처음으로 우물을 판 이도 신농이었으며 우후죽순 늘어난 우물로 관개농업이 가능해졌다. 신농의 아들 주환(柱還, Zhuhuan)은 아버지의 농사짓는 법을 널리 전파했다. 신농은 또 도자기 굽는 법과 야금술, 옷 짜는 법을 발명했고 처음으로 물물교환할 수 있는 시장도 만들었다. 신농이 발명한 이런 유요한 기술들은 <역사>, <습유기>, <사기> 등의 문헌에 소개되어 있다


신농은 또 인간이 아버지라는 존재는 모르고 오로지 어머니만을 알았을 때 처음으로 가족이라는 개념을 만들었다고도 한다. 약초의 신으로써 신농은 약은 풀로써 근본을 삼아야 한다는 약재와 한방의 고서 <본초강>의 기초를 다진 것으로도 유명하다. 이런 신화를 통해 역사적으로 재해석해 본다면 신농은 신석기 시대 사람이었을 것이다.


신농은 강수에 살았다고 전해지며 중국 강()씨의 시조로 알려진 불의 신 염제(炎帝, Yandi)와 동일시되기도 한다. 또 중국 신화에서 인류의 시조로 일컬어지는 복희(伏羲, Fuxi)의 계승자이기도 했다. 스촨성에 전해 내려오는 전설에 의하면 약초의 신 신농은 직접 수많은 약초의 효능을 검증하다 독초에 중독되어 죽었다고 한다.


Posted by 여강여호 트랙백 0 : 댓글 0