본문 바로가기

책 이야기

내가 책을 읽는 이유

나의 하루는 어둠이 내리고서야 시작된다. 벌써 2년째다. 토요일을 제외하곤 늘상 다른 사람들이 하루의 노곤함을 풀 시간에 나는 출근 준비를 한다. 어김없이 저녁 여덟 시가 되면 버스에 몸을 싣는다. 특히 일주일의 피로를 풀기 위해 둔산동 일대가 왁자지껄해지는 금요일 밤의 출근은 여간 맥빠지는 일이 아닐 수 없다. 그러나 어쩌겠는가! 먹고 사는 방법이 이것밖에 없는 것을. 어쨌든 가방에는 늘 두 권의 책을 넣는 게 출근준비의 전부다. 버스는 항상 맨 뒤에 자리를 잡는다. 직장이 40분 정도 되는 거리의 종점에 가까워 맨 뒷좌석에 자리를 잡으면 타고 내리는 사람들을 의식할 필요가 없어 좋다. 다행히 둔산동에서 신탄진간 버스노선은 이용객이 거의 없어 서서 가는 경우는 드물다. 40분 동안은 책과 벗할 수 있는 꿀맛같은 시간이다.

내가 일하는 곳은 밤새 지게차 소음이 요란하고, 대형 화물트럭들이며 배송 트럭들이 쏘아대는 불빛들로 낮처럼 환하다. 하늘에서 내려다보면 질흙같은 어둠 속에 이곳만이 낮처럼 밝게 빛나고 분주하게 보일 것이다. 그래도 짬은 있다. 야참 시간도 있고 중간 중간 휴식 시간도 꽤 많고 길다. 이 짬이면 인터넷 기사에 빠지기도 하고 휴대폰으로 게임을 즐기기도 한다. 또 이런저런 주제로 아줌마들 못지않은 수다가 이어지기도 한다. 달콤한 단잠에 빠지기도 한다. 나는 버스에서 못다 읽은 책을 이 시간에 읽는다. 뒷부분이 궁금해서 이대로 새벽을 맞으면 뒷일을 제대로 마무리하지 못하고 화장실을 나온 듯 찜찜해서다. 짬짬이 보는 책의 달콤함은 경험해 보지 않으면 모를 것이다. 

'아버지를 아버지라 부르지 못하고, 형을 형이라 부르지 못한다'는 표현이 귀에 생생한 <홍길동전>의 저자 허균(1569~1618)이 그랬다잖은가! '독서를 할 수 있는 곳이 바로 낙원'이라고. 심지어 김대중 전대통령(1924~2009)은 책을 읽기 위해 다시 감옥에라도 가야겠다는 우스갯 소리를 했다니 독서의 매력은 마력이 아닌가싶다.

그런데 요즘 내가 고민 아닌 고민에 빠졌다. 블로그를 하면서 책읽는 시간보다 글을 쓰는 시간이 훨씬 많아졌다는 것이다. 이 나이에 전문 작가를 꿈꾸는 것도 아닌데 말이다. 게다가 '내가 왜 책을 읽지?'하고 스스로에게 종종 묻기도 한다는 것이다. 새삼스럽다. 수십년간 해오던 취미생활을 이제와서 그만 둘려는 것도 아니고 이제는 그만 둘 수도 없을만큼 생활의 일부가 되어있는데 말이다. 그러나 생각해 보면 이런 의문은 늘 있어왔다. 아마도 책을 읽는 것에 비해 읽은 후의 재해석을 얕잡아 보는 데서 비롯되지 않았나 싶다.

허균이 말했단다. 인생을 사는 데는 네 가지의 즐거움이 있다고.

"독서는 사람에게 이로움을 주고 해로움을 주지 않는다. 자연은 사람에게 이로움을 주고 해로움을 주지 않는다. 바람과 달과 꽃과 대나무는 사람에게 이로움을 주고 해로움을 주지 않는다. 고요하게 지내는 삶은 사람에게 이로움을 주고 해로움을 주지 않는다." -'독서신문' 발췌-

독서의 유형은 크게 둘로 나눌 수 있다. 하나는 전문지식을 쌓기 위함이고 또 하나는 교양을 함양하기 위함이다. 어느덧 중년의 나이에 접어든 나는 분명 후자 때문에 독서를 할 것이다. 그러고 보면 우둔한 자문이고 자답이다. 세상에 존재하는 모든 사물에는 각자 존재의 의미가 있다고 한다. 산악인들에게 왜 그렇게 힘들게 산을 오르냐고 물으면 '거기 산이 있기 때문'이라고 대답한다잖은가. 나의 독서생활도 마찬가지일게다. 누군가 읽어주길 바라고 존재하는 책이 있기 때문에. 허균이 말한 독서의 즐거움이란 바로 이런 것이 아니겠는가. 전장에서도 손에서 책을 놓지 않았다는 나폴레옹(1769~1821)도 이런 즐거움의 유혹을 떨쳐버릴 수 없었던 것은 아닐까. 문자의 발명이라는 전무후무한 업적을 남긴 세종대왕(1397~1450)이 어린 시절 병을 앓으면서까지 독서 삼매경에 빠진 것도 이런 이유겠지 싶다. 

한편 우리가 혁명가로만 알고 있는 마오 쩌뚱(1893~1976) 또한 대단한 독서광이었다고 한다. 그는 식음을 전폐하면서까지 책을 읽었고 또 그가 읽은 책을 측근들에게 권유했다고 한다. 심지어 마오 쩌뚱은 그가 다시 10년을 더 산다면 9년 하고 359일을 배운다고 했다니 독서에 대한 그의 열정에 감탄하지 않을 수 없다. 하지만 그에게는 독특한 독서 철학이 있었다고 한다. 그가 즐겨 인용했다는 맹자의 말에서 그만의 독서 철학을 엿볼 수 있다.

"<서경(書經)을 그대로 믿는다면 <서경>이 없느니만 못하다."

이 말은 책을 읽되 맹신하지 말고 자신만의 재해석이 필요하다는 말일 것이다. 이와 반대로 송도삼절의 하나인 서경덕(1489~1450)은 책을 읽기 전에 존재하는 모든 사물에 대한 깊이있는 관찰이 우선되어야 한다고 했단다. 그래서일까. 서경덕은 절세미인 황진이의 유혹에도 하룻밤의 사랑이 아닌 영원한 벗이 되었다고 하지 않은가.

그렇다면 블로그 때문에, 늘어나는 글 쓰는 시간 때문에 책읽는 시간이 줄었다는 나의 고민은 또 그런 요즘의 내 생활 때문에 '왜 책을 읽지?' 라는 나와의 대화는 무릇 자기변명에 불과하고 말았다. 그렇다. 책 읽기에 의미를 부여하는 것은 그 즐거움을 제대로 만끽하지 못한 데서 오는 어리석은 짓이다. 그저 즐길 뿐이다. 즐기면서 성장하는 것이다. 물리적 성장은 때가 있겠지만 정신적 성장이야 죽는 그날까지 인간만이 가지는 특권일 것이다. 

사실은 인터넷 서핑을 하다 문화관광부가 2012년을 '독서의 해'로 지정했다는 기사를 보고 문득 떠오른 자문이었다. 오늘은 매주 토요일을 제외한 한 달에 두 번 주어지는 휴일 중 하루다. 오랫만에 서울 나들이를 할 것 같다. 책장과 그 주위를 무질서하게 나뒹굴고 있는 책 중에 오늘 기차 여행의 동반자를 고르는 중이다.

  • 이전 댓글 더보기
  • 정말 대단하시네요 ^^ 부럽기도 하구요
    저도 책 좀 읽어야 하는데 생각 만큼 잘 안되더라구요 ㅠㅠ
    올해는 더 열심히 노력해볼려구 책을 품고 다닙니다. ㅎㅎ
    오늘부터 추워진다더니 아침에 조금 쌀쌀하더라구요
    감기걸리지 않도록 조심하시구 오늘도 기운 넘치는 하루되시길 바래요^^

  • 의미있는 글 잘 읽었습니다.
    독서에 대해서 다시한번 생각하는
    계기가 되었습니다.
    노펫.

  • 낮과 밤을 바꿔 지내시면 무척 힘드시겠어요.
    그래도 좋아하는 책이 옆에 있어 다행입니다.

  • 안녕하세요.^&^ 독서의 즐거움과 인간만이 누리는 정신적, 철학적 성장이라는 말씀이 가슴에 와 닿네요. 의미를 찾으려고 한다면 인생을 제대로 즐기지도 제대로 살지도 못할 것 같다는 생각이 드네요. 좋은 글 잘 보고 갑니다. 즐거운 여행 되세요.

  • 책을 많이 읽으셔서 그런지 글 쓰시는게 남다르세요~~부럽습니당~~^^
    올해부터 일주일에 한권씩은 꼭 읽자고 계획했는데..그 한권씩 읽는 것도 여의치가 않네요..
    계속 다른 할일이 생기고 블로그에 글도 써야하고...다 핑계죠뭐~~ㅋ
    저도 짜투리시간 잘 이용해야 겠어요~~ㅎ
    휴일 잘 보내세요~~^^

  • 대한모 황효순 2012.02.16 13:28 댓글주소 수정/삭제 댓글쓰기

    왜 이리 찔리는지.^^;
    책과 멀리 한지가 어~언.ㅠ
    친한 친구 처럼 항상
    옆에 끼고 다닐까봐요.ㅎㅎ

  • 블로그가 다른 취미들을 '방해'하는건 어쩔 수 없는 사실인모양입니다...
    좋은글 잘 읽다 갑니다..^^

  • lovely 2012.02.16 13:43 댓글주소 수정/삭제 댓글쓰기

    반갑네요 저도 둔산동에 거주했었구... 신탄진 근처에서도 근무했었는데..^^ 에전에요
    조금 있으면 연초제조창 근처에 벗꽃축제가 시작하겠군여... 아직도 하나 모르겠네여..
    오늘도 좋은 글 잘읽었습니다.

  • 글 잘 읽었습니다~ 요즘 저도 책에 소홀해졌는데 여강여호님 글을 읽고 오늘부터 독서를 열심히 해야겠다는 생각이 불끈!! 솟습니다 ㅎㅎㅎ

  • 여강여호님.
    그러지 않아도 저는 늘 궁금했어요.
    어쩜 빠지지않고 매일 책을 읽고 깊이 있는 독후감을 멋지게 내보이시는지가...
    직업이신줄 알았어요.^^
    근데 의외로 조각시간을 모아서 책읽고 소화해서 소감을 적으시는 것이었네요.
    블로그 하면 정말 책을 잡을 시간이 부족해서 맘 한켠엔 늘 뭔가 부족함이 서려있어요.
    책블로거... 여강여호님. 멋지십니다.
    맘의 양식도 쌓고, 나중에 엄청난 가치의 마음의 보배가 되지 않을까 싶어요.
    힘드시겠지만 힘내시고, 화이팅^^ 입니다.

  • 비밀댓글입니다

  • 독서를 잘 안하는 제 자신을 돌아보게됩니다....
    책을 좀 읽어야하는데 항상 시간탓만하고 안읽으니 원참...

  • 요즘 괴도 루팽 전집속에 묻혀 살아요.
    독서에 별 다른 의미를 두지 않고 읽는 편이라, 모든 책을 가볍게 읽는답니다.^^

    행복한 하루 되세요.


  • 반갑네요 저도 둔산동에 거주했었구... 신탄진 근처에서도 근무했었는데..^^ 에전에요
    조금 있으면 연초제조창 근처에 벗꽃축제가 시작하겠군여... 아직도 하나 모르겠네여..
    오늘도 좋은 글 잘읽었습니다.

  • 정말 재미있는 책을 접했을 땐 그 틈틈히 읽는 재미를 느꼈던 것 같아요. 하지만 그게 언제였는지조차 가물거리는군요 ㅎㅎ;;

  • 좋은 말씀입니다. 저두 요즘은 읽는 것 보다는 쓰는 시간이 많아져서 걱정입니다.
    오래간만의 서울 나들이 좋은 추억거리 많이 만드시길 바랍니다.^^

  • 사가닥 2012.02.19 19:20 댓글주소 수정/삭제 댓글쓰기

    복잡한거 없시다. 난 대학을 졸업했어도 세상에 태어나 책이라곤 두어권 읽은 게 전부요. 그렇다고 세상 사는 데 어려움이 있는 것도 아니요, 올바로 봐야 할 것을 삐딱하게 본 일도 드문편올시다. 그렇다고 내가 잘났다는 게 아니라, 세상은 다 그만그만한 이유가 있어 각각의 사정에 괜한 걱정을 만듭디다. 책을 읽지않고 블로그질을 하는 게 딱히 나쁜 짓이라면 모르되 그 시간이 그만큼 소용된다면 뭐 그리 답답하겠소.

  • 저도 인생에서 제일 즐거울 때가 늦은 밤 침대에 누워서 책 읽을 때입니다.
    책 읽으면서 맥주 한 잔 할 때는 정말 천국이죠. ^^

  • 저도 책을 읽는 이유에 대해서 고민 아닌 고민을 했던 적이 있었는데 여강여호님 글을 읽으니 여러 생각이 드네요. 좋을 글 잘 읽었습니다.

  • sdf 2012.05.15 16:46 댓글주소 수정/삭제 댓글쓰기

    간단하고 편리하고 재미있는 게임.

    현장에있는것 같이 진실감을 느낄수있는 생방송.

    모두들 대박하기를 바래고 신체건강하고 매일매일 아름다운 심정을 가지고 복 많이 가지세요.

    각가지 재미있는 casino게임 입니다.

    주소복사하기→Wii394.COM